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          2. 法庭文件揭秘Uber無人駕駛項目細節,每月燒錢2000萬美元

            • 金鹿
            • 發表于: 2019/03/13 10:21:04 來源:車云網

            據外媒報道,不久前公布的法庭文件顯示,Uber曾預計其今年將有7.5萬輛無人駕駛汽車上路

            3月13日消息,據外媒報道,不久前公布的法庭文件顯示,Uber曾預計其今年將有7.5萬輛無人駕駛汽車上路,2022年該公司將在13個城市運營無人駕駛出租車服務。而為了實現這些雄心勃勃的目標,這家計劃在今年晚些時候上市的網約車巨頭每月用于開發無人駕駛技術的投入高達2000萬美元。

            這些數據可以追溯到2016年,描繪了Uber的無人駕駛遠景:這家公司迫切希望實現雄心勃勃的無人駕駛目標,而且愿意不計后果地實現這個目標。然而隨著Uber準備在今年晚些時候上市,這些新細節可能會尷尬地提醒人們,該公司在開發無人駕駛技術方面仍落后于計劃,Uber創始人特拉維斯·卡蘭尼克(Travis Kalanick)曾稱這些技術對該公司的未來“至關重要”。

            這份法庭文件是Uber去年與競爭對手Waymo進行專利和商業竊密訴訟的一部分。Waymo指控工程師安東尼·萊萬多夫斯基(Anthony Levandowski)在離開谷歌、創建無人駕駛卡車初創公司奧托(Otto)時竊走大量技術機密。Uber在2016年收購了奧托。Uber聘請報告作者沃爾特·布拉蒂克(Walter Bratic)作為專家證人,質疑Waymo宣稱其遭受18.5億美元經濟損失的估算。布拉蒂克的報告將獨立開發Waymo所謂“商業機密”的成本限制在60.5萬美元。

            Uber最終與Waymo達成了和解,向后者轉讓0.34%的股權。如果對Uber最近900億美元的估值是準確的,那么在其上市后,這部分股權可能價值約3億美元。

            布拉蒂克的報告提供了Uber于2016年開展的代號為“Project Rubicon”項目的內部分析和報告細節。當年1月份的報告預測,2018年,無人駕駛汽車可能為Uber帶來盈利。而5月的報告稱,到2019年,Uber可能擁有1.3萬輛無人駕駛出租車。僅僅4個月后,這一估計就躍升至7.5萬輛。

            Uber目前的無人駕駛技術負責人埃里克·邁霍費爾(Eric Meyhofer)作證稱,Uber最初的估計是,到2022年,該公司將在十幾個城市擁有數萬輛無人駕駛汽車,這是“高度投機的假設和估計”。盡管邁霍費爾拒絕提供任何其他數字,但他表示,“他們可能在13個城市之外進行了很多預測。”

            當時負責Uber無人駕駛汽車的工程師約翰·巴雷斯(John Bares)曾設定一個具體目標,即到2020年,Uber將能夠擺脫人類安全司機。該公司的工程師們似乎確信,收購奧托和聘請萊萬多夫斯基將加速公司無人駕駛項目的發展。

            Uber的一位企業開發經理作證稱:“約翰·巴雷斯(John Bares)和前谷歌工程師布萊恩·麥克倫登(Brian McClendon)一度估計,這將有助于加快Uber無人駕駛項目12至24個月時間。”巴雷斯2016年1月份會見萊萬多夫斯基時就曾表示,僅僅與后者的交流就可能為Uber節省數千萬美元開支。他說:“他會帶來可以嘗試和無需嘗試的建議,這可以為我們節省大量時間和開支。”

            如果Uber自2015年初啟動無人駕駛項目以來就保持每月燒錢2000萬美元的速度,并批準斥資2億美元收購奧托,那么該公司在無人駕駛汽車研究方面的投入可能超過9億美元。相比之下,Waymo從2009年到2015年底在無人駕駛汽車上花費了11億美元,如今每年的花費可能高達10億美元。

            但奧托和Uber的蜜月期很短。在訴訟的證詞中,巴雷斯表示,他預計奧托的收購將推動Uber的自動駕駛汽車努力。然而,這一預期只持續了“三到四周的時間”。他在證詞中說:“事實證明這是個重大挫折,我們從未從中得到任何好處。而且由于萊萬多夫斯基的加入,給我們的員工造成了巨大的管理混亂。”

            布拉蒂克的報告詳細列出了Uber從事無人駕駛汽車項目的人數。該公司表示,2017年6月,Uber硬件部門的員工總數為155人,另有405人從事軟件工作。Uber兩個月前提交的另一份文件稱,其無人駕駛汽車部門的員工人數是之前的兩倍多,為1500人,不過這個數字可能包括Uber的測試運營團隊和車輛運營商。

            這份新公布的文件還顯示,Waymo聲稱,Uber涉嫌盜用其商業機密,這將Uber的無人駕駛技術的商業化進程加快了3年零10個月。顯然,這種情況并沒有發生。事實上,在去年3月亞利桑那州坦佩市發生致命車禍后,Uber最近才恢復在公共道路上測試少量無人駕駛汽車的活動。

            Uber報告稱,2018年第四季度凈虧損8.65億美元,且從未實現過盈利。


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